Open letter to Dr. Suzanne Fortier principal of McGill University

October 25, 2017

 

Suzanne Fortier, Principal
McGill University
Montreal, Canada

This is an open letter to address four areas that require improvements in the working conditions of Research Employees at McGill.

As you know, pay equity at McGill has been a long and slow process. Last year, McGill posted the results of pay equity and it included a 30% retroactive increase for research assistants. However, McGill has only increased the salaries of new hires. Our members are sick and tired of seeing job postings for salaries that are higher than their current salary. We feel that there is a distinct lack of progress due to a fundamental lack of leadership on this issue from the McGill administration. Consequently, McGill has incurred millions of dollars of debt simply because McGill is lost on this issue and does not know what to do.

In addition to pay equity, we feel there is a lack of employment equity in the hiring of research assistants. Currently, the proportion of equity groups is different in casual positions, compared to positions that are full-time positions. Positions that are casual are almost all women or individuals from racialized groups. We this is again due to a lack of will of the McGill administration to address and implement changes to hiring processes that will encourage a more diverse McGill.

We have also noticed a disturbing trend in the treatment of employees when pregnant, or who are on disability leave. The university simply does not do enough for these individuals in protecting their employment.

Similar to many student groups on campus, we also feel there is problem with McGill’s sexual violence policy. We feel that certain McGill professors have repeatedly abused their power over the students they supervise. McGill needs to follow the leadership of other institutions such as Harvard and Yale and ban sexual relations between students and faculty members.

We hope that McGill will take the time to address these issues of concern to our members.

Thank you,

Sean Cory

Association of McGill University Research Employees (AMURE-PSAC)
209-517 Pins, Montréal, QC H2W 1S4
Phone: 514-226-1719

August Updates!

[Version française ci-dessous]

1. Post-Docs
2. Bargaining
3. Pay Equity
4. Sick Days and Personal Days
5. Workshops
6. Unsafe McGill

1. Post-Docs

On August 1st, a decision of a government appointed arbitrator finalized a three-year collective agreement between McGill and the AMURE/PSAC postdoc bargaining unit.

The final agreement improves upon the original agreement in principle presented to postdocs in January 2017.

This agreement extends the group benefits package to postdocs, including supplemental health insurance, dental insurance, the McGill pension plan, short and long term disability, and life insurance. These benefits come into effect on September 1st. You should be contacted by human resources to choose your benefits options. If you do not receive this message by August 18, please contact postdocs.hr@mcgill.ca.

In addition, other benefits come into effect immediately, such as maternity and parental leave (if you are already on a leave, please contact us), and tuition waivers (such as if your spouse is in a masters or PhD program).

The minimum salary for postdocs will increase to $33,000 on December 31st, 2017 and increase to $34,611 by the end of the three-year collective agreement, with cost of living raises scheduled over the life of the collective agreement.

The text of the entire collective agreement is available HERE.

If you have any further questions, please contact sean.cory@aerum-amure.ca.

2. Bargaining

Meanwhile, bargaining continues for Research Assistants and Research Associates. We have submitted a global proposal and had scheduled a meeting for the end of July; unfortunately, McGill cancelled this meeting due to vacations. We will be meeting August 28th and we will report back to you then.

3. Pay Equity

There have been no developments with pay equity. We will be in contact when more information is available.

4. Sick Days and Personal Days

We are working on getting a better understanding of how supervisors handle requests for sick days and personal days. Have you encountered difficulty with regard to calling in sick, needing to stay home with a sick child, or taking personal days for other reasons? If you have taken these days, were you paid for them? Let us know!

5. Workshops

Three workshops this month! Come to one, come to all ~

Thursday, August 10th, 5-7pm in ARTS W-25. Organizing against austerity! What is austerity, and what are the consequences of austerity policies on our campuses? What is organizing, and how can we organize against and in the context of austerity on campus?

Thursday, August 17th, 5-7pm in LEA 110. Contracts: What are they, and what do they do? The contract is an historical phenomenon. In the relatively newer realm of labour contracts, it is framed in the context of rights and responsibilities between employer and employee. In reality, it often functions by coercively obliging us to work under the law, but also by obscuring the needs and desires by which we might better assess what the hell we might better be doing with our lives.

Thursday, August 24th, 5-7pm in LEA 110. Boundaries: What are they, and why are they important? As the distinction between precarious work and the rest of our lives has become less obvious, the need to know when and how to refuse at work has become more obvious. This is a concept-centred workshop that will help us stay true to our needs and boundaries in the workplace.

Please RSVP to coordinator@aerum-amure.ca with any accessibility needs.

6. UnSafe McGill

Our accessibility committee is working hard this summer auditing the campus for barriers for physical and mental accessibility. If you’ve got information regarding a way we could help improve accessibility in your workplace please let us know! Some examples include: difficult staircases to navigate, bright lights and screens that are hard on people who suffer from migraines, carpal tunnel syndrome, or pain from sitting down. If you’ve got ideas we want to hear them! Please contact jillian.vasko@aerum-amure.ca to provide any insight. All comments can be kept anonymous!

 

***
1. Post-Docs
2. Négociations
3. Équité salariale
4. Congés de maladie et congés personnels
5. Ateliers
6. McGill non-sécuritaire

1. Post-Docs

Le 1er août, une décision prise par un arbitre nommé par le gouvernement a finalisé une convention collective de 3 ans entre McGill et l’unité de négociation pour les postdocs de l’AERUM/AFPC.

L’entente finale représente une amélioration face à l’entente de principe présentée aux postdocs en janvier 2017.

Cette entente accorde un régime d’avantages sociaux au postdocs, en incluant une assurance maladie supplémentaire, l’assurance dentaire, le régime de retraite de McGill, l’assurance d’invalidité de courte et longue durée et l’assurance-vie. Ces avantages entreront en vigueur le 1er septembre. Le département de ressources humaines devrait vous contacter afin de connaître vos choix d’options d’avantages. Si personne ne vous contacte avant le 18 août, SVP envoyer un courriel à postdocs.hr@mcgill.ca.

De plus, d’autres avantages entreront en vigueur immédiatement, par exemple des congés de maternité et congés parentaux (si vous êtes déjà en congé, SVP contactez-nous), et des exemptions des frais de scolarité (si votre conjoint(e) étudie à la maitrise ou au doctorat, par exemple).

Le salaire minimum pour les post-docs sera de 33 000$ à compter le 31 décembre 2017 et augmentera jusqu’à 34 611$ avant la fin de la convention collective de trois ans, en incluant des augmentations liées au coût de la vie qui auront lieu pendant la durée de la convention.
Vous pouvez accéder à notre convention collective au complet en cliquant ICI.

Si vous avez des questions, n’hésitez pas à contacter sean.cory@aerum-amure.ca.

2. Négociations

Pendant ce temps, les négociations sont encore en cours pour les associé(e)s et assistant(e)s de recherche. Nous avons soumis une proposition globale et une réunion aurait dû avoir lieu en fin juillet; malheureusement, McGill a annulé cette réunion en raison des vacances. Nous allons alors nous réunir le 28 août et nous vous donnerons des nouvelles à ce sujet suite à cette réunion.

3. Équité salariale

Il n’y a pas de nouvelles concernant l’équité salariale. Nous vous contacterons lorsqu’il y aura de l’information à partager à ce sujet.

4. Congés de maladie et congés personnels

Nous essayons actuellement de mieux comprendre comment les superviseur(e)s gèrent les demandes de congés de maladie ou congés personnels. Avez-vous déjà eu de la difficulté par rapport au fait de prendre des congés lorsque vous ou vos enfants étiez malades, ou pour d’autres raisons ? Si vous avez pris des journées de congé, avez-vous été rémunéré(e)s ? SVP dites-le nous !

5. Ateliers

Il y aura trois ateliers ce mois-ci ! Tous et toutes sont les bienvenu(e)s~

Jeudi 10 août, de 17h à 19h au ARTS W-25. S’organiser contre l’austérité ! Qu’est-ce que l’austérité, et quelles sont les conséquences des politiques d’austérité sur nos campus ? Que signifie s’organiser, et comment pouvons-nous s’organiser contre l’austérité ?

Jeudi 17 août, de 17h à 19h au LEA 110. Les contrats : qu’est-ce que c’est et à quoi ça sert ? Le contrat est un phénomène historique. En ce qui concerne les contrats de travail, un phénomène relativement récent, ceci devrait normalement concerner les droits et responsabilités des employé(e)s et des employeurs les uns envers les autres. En réalité, par exemple, les contrats fonctionnent souvent en obligeant notre travail à se conformer à la loi, mais aussi en masquant les besoins et désirs qui nous permettraient de mieux comprendre ce que nous souhaitons vraiment faire dans la vie.

Jeudi 24 août, de 17h à 19h au LEA 110. Limites : qu’est-ce que c’est et pourquoi est-ce important ? La limite entre le travail (souvent précaire) et nos vies personnelles devient de moins en moins évidente. Il est important de savoir quand et comment refuser du travail. Ceci est un atelier centré autour de ce concept qui nous aidera à respecter nos besoins et nos limites dans le milieu de travail.

SVP réservez votre place en envoyant un courriel à coordinator@aerum-amure.ca et nous faire signe si vous avez des besoins relatifs à l’accessibilité.

6. McGill non-sécuritaire

Notre comité d’accessibilité travaille fort cet été afin d’identifier des obstacles à l’accessibilité à travers le campus. Si vous avez des idées sur comment votre milieu de travail pourrait être rendu plus accessible, SVP faites-nous signe ! Des exemples d’obstacles à l’accessibilité peuvent inclure : des escaliers difficiles à naviguer, des lumières ou des écrans avec une luminosité trop forte qui peuvent être difficiles à gérer pour ceux(celles) qui souffrent de migraines, syndrome du canal carpien, ou de la douleur à cause du fait d’être assis(e) trop longtemps. Si vous avez des idées, nous voulons les entendre ! SVP contactez jillian.vasko@aerum-amure.ca afin de partager vos idées. Vos commentaires peuvent rester anonymes si vous le souhaitez.

 

May Updates!

[Version française ci-dessous]

1. Bargaining and Casuals
2. Pay Equity
3. AGM Updates
4. Union Orientation
5. Mobilization Update
6. AMURE Steward Network
7. Reading Group!

Bargaining and Casuals:

During our last couple of bargaining meetings with McGill, we have discussed the working conditions of casual research assistants. We have noticed that there are many casual research assistants who seem to be working full time, and thus should be classified as a regular research assistants. McGill has claimed that there are around only three casuals working full time. However, McGill’s antiquated human resources system does not record electronically the working conditions of casual research assistants (such as contract length and hours per week), and thus it is difficult for us to gather a complete picture on this issue. The limited information we have suggests this number is far greater than three. As such, we asked McGill to verify some written contracts for us and gather this missing information manually. McGill refused and suggested that if we wanted the information, we can gather it ourselves. As such, we urge casual research assistants who are working more than 25 hours a week for several months to contact us. We are also contacting casuals individually to do more research on this topic. If you are interested in getting involved in the bargaining process, contact sean.cory@aerum-amure.ca.

Pay Equity:

We have no update on Pay Equity this month as McGill cancelled the last scheduled meeting on April 21st. We will provide an update in our next newsletter.

AGM Updates

Thank you to everyone who came out to our recent Special Assembly and Annual General Meeting. We are in the process of organizing another Special Assembly, this time to elect our board members for the coming year (you asked so many great questions at the AGM that we ran out of time!) More on this to follow, and if the AGM inspired you to get involved in other ways, then the next few items are for you!

Union Orientation

Want to know more about AMURE, workplace organizing, and your rights? Our next union orientation will take place at 5:15pm on Thursday, May 18th—the third Thursday of every month, at this time and location, until further notice. We’ll cover an intro to labour history and unionism, your rights as outlined in the current collective agreement, grievance handling and informal workplace organizing, anti-oppression, active listening, and more! Please write to coordinator@aerum-amure.ca with any inquiries and to RSVP.

Mobilization Update:

It was a busy year for mobilization and at AMURE! Our efforts focused on reinvigorating the McGill Inter Union Council, a Postering Campaign across both campuses, and training and expanding our Steward Network!

This year we’re hoping to host more social events for the enjoyment of our members. Please fill out this poll to vote on what kind of event you would most like to attend in the coming months!
If you have ideas or would like to get involved with mobilization work with AMURE please email jillian.vasko@aerum-amure.ca.

AMURE Steward Network

We need a steward network!

Want to improve your working conditions? Want to help build a network of support for you and your coworkers? To develop your organizing skills? Consider becoming a union steward! It’s a flexible commitment with resources to support your efforts.

Is there someone in your workplace you consider supportive? Trustworthy? Fit to be a steward?

Please encourage them too!

Email coordinator@aerum-amure.ca with interest. We’ll hold an info session and orientation in the weeks to come.

Reading Group!

This summer we’re going to have a bunch of amazing programming and to start us off this week we have reading group!

Interested in study? Ideas? How to live a better working life? Second-guessing your life decisions and job altogether right now? This Friday, we will have the first of bi-weekly reading group meetings at AMURE. The theme: “How to say no safely.” Drawing on research from different disciplines, we’ll work on our practices of refusal.

Until our next newsletter, the dates are as follows:

Friday, May 12th, 11am-2pm
Friday, May 26th, 11am-2pm
Friday, June 2nd, 11am-2pm

This is a big deal! We’ll have participants present on important material every other week, but not serially: you can drop into any session for however long and get a lot out of it, and you can read as much or little as you like with whatever background to draw on. The three-hour interval will afford opportunities to come and go according to need around the lunch hour.

Email tyler.lawson@aerum-amure.ca to get on the list, and to give warning of any allergies you have—we will provide snacks. Also, RSVP on Facebook.

Materials included in the first few weeks: Fred Moten and Stefano Harney’s The Undercommons, Elena Ferrante’s My Brilliant Friend, and the Milan Woman’s Bookstore Collective’s Don’t Believe You Have Rights.

This is prime content, get pumped!

1. Négociation et les employé(e)s occasionnel(le)s
2. Équité salariale
3. Nouvelles de l’AGA
4. Formation syndicale
5. Mise à jour sur la mobilisation
6. Réseau de délégué(e)s de l’AERUM
7. Groupe de lecture !

Négociation et les employé(e)s occasionnel(le)s

Durant nos dernières rencontres de négociation avec McGill, nous avons discuté des conditions de travail des employé(e)s de recherche occasionnel(le)s. Nous avons remarqué qu’il y beaucoup d’employé(e)s occasionnel(le)s qui semblent travailler à temps plein et devraient être classifié(e)s comme étant des employé(e)s régulier(ère)s. McGill a affirmé qu’il y a seulement 3 employé(e)s occasionnel(le)s qui travaillent à temps plein. Cependant, le système de ressources humaines désuet de McGill n’enregistre pas électroniquement les conditions de travail des employé(e)s de recherche (comme leurs heures de travail, ou durée de contrat, par exemple), et il est difficile de comprendre ce qui se passe vraiment. L’information limitée que nous possédons suggère que le chiffre est beaucoup plus élevé que 3. Nous avons demandé à McGill de vérifier certains contrats pour nous et de recueillir l’information manquante manuellement. McGill a refusé et nous a suggéré de recueillir l’information par nous-mêmes. Donc, nous demandons aux assistant(e)s de recherche qui travaillent plus que 25 heures par semaine pendant plusieurs mois de nous contacter. Nous contactons également les employé(e)s occasionnel(le)s individuellement pour faire plus de recherches sur cette question. Si vous voulez vous impliquer dans le processus de négociation, SVP contactez sean.cory@aerum-amure.ca.

Équité salariale

Il n’y a pas de nouvelles concernant l’équité salariale ce mois-ci car McGill a annulé notre dernière réunion qui aurait dû avoir lieu le 21 avril. Nous vous donnerons des nouvelles à ce sujet dans le prochain bulletin.

Nouvelles de l’AGA

Merci à tous ceux et celles qui sont venu(e)s à notre assemblée spéciale et à notre assemblée générale annuelle. Nous organisons présentement une autre assemblée spéciale, cette fois-ci pour élire les membres de notre comité exécutif pour l’année à venir (vous avez posé tellement de bonnes questions à l’AGA que nous avons manqué de temps pour le faire). Il y aura bientôt d’autres renseignements à ce sujet et si l’AGA vous a inspiré et vous voulez vous impliquer davantage, les prochains items sont pour vous !

Formation syndicale

Vous voulez en savoir plus sur l’AERUM, l’organisation d’un syndicat et vos droits ? Notre prochaine formation syndicale aura lieu à 17h15 le jeudi, 18 mai – le troisième jeudi de chaque mois, à la même heure et au même endroit, jusqu’à nouvel avis. Il y aura une introduction à l’histoire syndicale, le syndicalisme, à vos droits tels que décrits dans la convention collective actuelle, à la gestion des griefs, à l’organisation informelle dans le milieu de travail, à l’anti-oppression, à l’écoute active et plus encore ! Veuillez écrire à coordinator@aerum-amure.ca pour toute demande de renseignements et pour réserver votre place.

Mise à jour sur la mobilisation:

Ceci a été une année bien occupée pour l’AERUM en ce qui concerne la mobilisation ! Nous avons axé nos efforts sur la revitalisation du Conseil Intersyndical de McGill, une campagne d’affichage aux deux campus, et sur la formation et l’expansion de notre réseau de délégué(e)s !

Cette année, nous espérons pouvoir organiser plus d’activités sociales pour nos membres. SVP remplir ce sondage afin de voter pour la sorte d’activité à laquelle vous aimeriez assister dans les mois à venir.

Si vous avez des idées ou vous voulez vous impliquer dans le travail de mobilisation de l’AERUM, SVP envoyez un courriel à jillian.vasko@aerum-amure.ca.

Réseau de délégué(e)s de l’AERUM

Nous avons besoin d’un réseau de délégué(e)s !

Voulez-vous améliorer vos conditions de travail ? Voulez-vous bâtir un réseau de soutien pour vous et vos collègues de travail ? Aimeriez-vous développer vos compétences organisationnelles ? Vous devriez devenir un(e) délégué(e) syndical(e) ! Ça représente un engagement flexible avec des ressources pour soutenir vos efforts.

Y-a-t-il quelqu’un(e) dans votre milieu de travail qui est solidaire ? Fiable ? Qui pourrait être un(e) délégué(e) ? SVP encourager cette personne de le faire !

SVP envoyer un courriel à coordinator@aerum-amure.ca si vous êtes intéressé(e)s. Nous allons organiser une séance d’information et d’orientation dans les semaines à venir.

Groupe de lecture !

Cet été nous allons organiser beaucoup d’activités amusantes et pour débuter nous allons avoir un groupe de lecture cette semaine !

Intéressé(e) par l’étude ? Des idées ? Comment avoir une meilleure expérience au travail ? Vous vous questionnez par rapport à votre vie et votre travail en général en ce moment ? Ce vendredi aura lieu la première rencontre de notre groupe de lecture, qui se réunira aux deux semaines à l’AERUM. Notre thème cette semaine sera : « Comment dire non de façon sécuritaire ». En utilisant des ressources de diverses disciplines, nous travaillerons sur notre capacité de refuser.

Entre maintenant et notre prochain bulletin, les dates sont :
-vendredi, 12 mai, 11h-14h
-vendredi, 26 mai, 11h-14h
-vendredi, 2 juin, 11h-14h

Ceci est vraiment important ! Il y aura des participants qui feront des présentations sur du matériel pertinent et intéressant chaque deux semaines : vous pouvez vous présentez aux rencontres n’importe quand, vous pouvez lire autant ou aussi peu que vous voulez, peu importe votre niveau de connaissance des sujets. La durée de 3 heures fournira l’opportunité d’aller et venir selon les besoins autour de l’heure du diner.

Envoyez un courriel à tyler.lawson@aerum-amure.ca pour vous inscrire sur la liste, et pour nous aviser si vous avez des allergies, car nous fournirons des collations. Vous pouvez aussi réserver votre place sur Facebook.

Dans les premières semaines nous aborderons les œuvres suivantes : The Undercommons, par Stefano Harney, My Brilliant Friend, par Elena Ferrante et Don’t Believe You Have Rights par le Milan Woman’s Bookstore Collective.

C’est du contenu excellent !

AMURE ANNUAL GENERAL ASSEMBLY APRIL 11th, 5:30pm in LEA 219

Dear Members,

AMURE’s Annual General Meeting is this Monday at 5:30pm in Leacock 219.

The agenda is as follows:

1) Call to Order
2) Adoption of Agenda
3) Adoption of Minutes from Special GA
4) Adoption of Minutes from last AGM
5) Executive Updates
6) Board of Representatives Updates
7) Budget presentations (2016 report, 2017 budget) and votes to approve
8) Motions from Members
9) Motions from Board
10) Election of Executive Roles
a) Grievance Coordinator
b) Steward Coordinator
c) Communications Officer
11) Election of New Board Members
12) Adjournment

If you require any accommodations such as reimbursement for childcare or audio or visual aids to make this meeting more accessible to you, please contact jillian.vasko@aerum-amure.ca or tyler.lawson@aerum-amure.ca and we can arrange this for you.

Meeting Documents:

MOTIONS
MINUTES SPECIAL GENERAL ASSEMBLY 22-03-2017
MINUTES ANNUAL GENERAL MEETING February 2016
BUDGET REPORT 2016 PRESENTATION
PROPOSED BUDGET 2017 PRESENTATION